Semanario REGION®

Del 18 al 23 de Marzo de 2016 - Año 26 - Nº 1.216 - R.N.P.I. Nº 359581

Recorriendo el Caribe Sur con el Crucero “Monarch” - parte 6 FINAL El Paraíso de Aruba, One Happy Island (Una isla feliz)

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El centro comercial de Oranjestad puede recorrerse con toda comodidad, en un tranvía turístico de uso gratuito en el cual uno puede subir y bajar tantas veces como quiera.

Desde hace cinco semanas venimos hablando de las características y comodidades del Crucero “Monarch” all inclusive de la empresa Pullmantur y su recorrido por el Caribe Sur sin Visa para los argentinos (ver REGION® Nº 1.211- 1.212 - 1.213 - 1.214 - 1.215), parando en los puertos de: Colón, Panamá; Cartagena de Indias, Colombia; Willemstad, Curaçao (antillas holandesas); La Guaira, puerto de Caracas, Venezuela y Oranjestad, capital de la paradisíaca Isla de Aruba.

En esta sexta y última parte, el tema será la parada en Oranjestad, capital de la Isla de Aruba, una ciudad turística por excelencia, con fuerte influencia holandesa, ideal para hacer compras libre de impuestos.
Aruba es un país autónomo insular, perteneciente al “Reino de los Países Bajos (Nederland)”, que es un Estado soberano transcontinental que se completa con Curaçao (Isla del Caribe Sur cercana a Aruba), Saint Martin (la mitad de la Isla del Caribe Norte cercana a Puerto Rico, cuya capital es Philipsburg) y Holanda, país europeo cuyas fronteras limitan con el Mar del Norte, Bélgica y Alemania y tiene como capital la atractiva ciudad de Amsterdam (ver REGION® Nº 1.038).
Los ciudadanos de Aruba poseen pasaporte holandés y por ende los arubeños gozan de los mismos derechos que los ciudadanos de la Unión Europea.

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Playas, Buceo y Snorkel
El slogan turístico distintivo lo dice todo: Aruba One Happy Island (Una isla feliz).
La isla es generalmente llana y sin ríos, con 21 hermosas playas de arena blanca, localizadas en las costas oeste y sur, con clima tropical todo el año. Las playas más famosas y con mayor infraestructura son las de “Palm Beach” y “Eagle Beach”. Aruba es un destino increíble con 34 sitios ideales para bucear y practicar snorkel. Desde una decena de playas puede uno sin embarcarse, acceder a observar abundantes cardúmenes, hermosa vegetación y fondos marinos muy vistosos. Entre las playas probadas muy accesibles son recomendables “Baby Beach”, “Pos Chiquito” y “Boca Catalina”.

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Crecimiento turístico
Alrededor del 70% de los ingresos de Aruba provienen del turismo o de actividades relacionadas, siendo un sitio preferido por norteamérica.
El rápido crecimiento del sector turístico generó una importante suba en la construcción inmobiliaria, con lo cual prácticamente no hay desempleo -inclusive hay falta de mano de obra- y pagan muy buenos salarios. La moneda local es el Florín arubeño, que tiene un cambio fijo con el dólar estadounidense de 1,75:1, pero bien uno puede manejarse directamente con dólares en cualquier comercio o con todas las tarjetas de crédito internacionales. En el aspecto financiero, la isla es también un paraíso fiscal, donde se generan sociedades offshore.

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Multilingüe
La mayoría de la población es descendiente de españoles y holandeses que dominaron la isla y de población negra, junto con los arawak, que eran los nativos. Aruba es multilingüe, ya que la mayoría de la población sabe hablar más de cuatro idiomas. Los idiomas oficiales son el papiamento (mezcla de español y afroportugués) y el holandés, pero además el inglés y el español son parte de la vida cotidiana.

Excursiones
En el barco podrá contratar seis excursiones programadas: “La isla privada De Palm”; “Seatrek”; “Sabores de Aruba”; Submarino Atlantis”; “Tierra y Mar” y “Escenas de Aruba”. Una mejor que otra, pero el tiempo en puerto es muy escaso.
En este destino también se pueden programar compras por nuestra cuenta. La zona es muy segura y basta hacer unos pocos metros desde la Terminal de Cruceros, para encontrarse con las más grandes tiendas de joyas, diamantes y relojería que pueda haber visto. No hay otro destino con semejante despliegue y variedad y con precios tan bajos, ya que aparte de ser zona libre de impuestos, hay representantes directos de los fabricantes como “Diamonds International”.

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Con más tiempo
Imperdible ir a comer a “Zeerover”, restaurante ubicado sobre pilotes en el mar, en el poblado de Savaneta a pocos kilómetros al sur de Oranjestad. Allí esperar haciendo cola (fila), no es una opción, es una obligación; ya que primero se hace el pedido y se paga y luego se sienta uno a la mesa donde le traerán el manjar del día -ideal acompañarlo con la cerveza local Chill Balashi-.
Nunca faltan los inmensos camarones, recién obtenidos por las lanchas que salen desde al lado de nuestra mesa, trayendo además la pesca diaria. Nos tocó probar el pez “sierra”, muy similar al salmón blanco, pero aún más sabroso y con una textura carnosa muy consistente. La preparación es delante de la vista del comensal y el resultado “ex-qui-si-to”...

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Aruba es mucho más
Aruba es un destino que, de todos los nombrados en esta serie de notas, da para hablar mucho más. En otra edición más adelante volveremos ampliando detalles de los principales atractivos (“Parque Nacional Arikok”; “Faro California”; el súper complejo all inclusive “De Palm Island”; “Philips Animal Garden”; la expedición bajo el mar con el “Atlantis Submarine” y algunas curiosidades, como por ejemplo, el “Barrio Rojo” del poblado de San Nicolás, donde la prostitución es legal y controlada por el gobierno.

Texto y fotos: REGION® Empresa Periodística ®


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