Semanario REGION®

Del 10 al 16 de Febrero de 2017 - Año 26 - Nº 1.257 - R.N.P.I. Nº 359581

Conociendo el paraíso de la Riviera Maya mexicana

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La Riviera Maya, bañada por aguas del Mar Caribe, se extiende a lo largo de casi toda la Península de Yucatán. La “Isla Cancún” con su Zona Hotelera en el Estado de Quintana Roo, es la que dio fama internacional a este joven destino. Dentro del Estado de Yucatán se encuentra Chichén Itzá, uno de los principales sitios arqueológicos de México.

Lo que turísticamente vemos promocionarse como “Riviera Maya”, es una porción de la costa de la Península de Yucatán, bañada por el Mar Caribe, dentro del estado (o provincia) de Quintana Roo, México.
Entre los puntos turísticos más desarrollados se destaca en primer lugar la moderna ciudad turística de Cancún, su exclusiva isla de la Zona Hotelera y la muy cercana Isla Mujeres.
La denominada Riviera Maya también ha ganado notable fama por la pintoresca Isla de Cozumel (parada obligada de los grandes cruceros), a la que se accede desde el continente mexicano via ferry, partiendo desde el puerto de la localidad de Playa del Cármen.
La zona se complementa con otros puntos importantes que se extienden desde Puerto Morelos hasta Carrillo Puerto, en el corazón de la Reserva de la Biósfera de Sián Ka’an.

Cancún, una ciudad “creada” por banqueros
La zona que ahora comprende Cancún e Isla Mujeres fue explorada por Francisco Hernández de Córdoba en 1517. Pero la historia de la ciudad, propiamente dicha, es el resultado del sueño de un grupo de banqueros.

Como decíamos, la historia de la ciudad, propiamente dicha, es el resultado del sueño de un grupo de banqueros que supo encontrar un punto geográfico donde se explotaría el turismo -más alla del clásico Acapulco-, convirtiendo un sueño en realidad de niveles internacionales. Cuando el turismo en México se convirtió en uno de los principales ingresos del país, Enríquez Savignac y Pedro Dondé Escalante, dos técnicos del Banco de México, fueron abocados a la tarea de encontrar puntos ideales para invertir en nuevos destinos turísticos.Hacia fines de 1968 seleccionaron seis puntos de difícil acceso vía terrestre y semivírgenes.

Una isla en forma de 7
De todos ellos, los banqueros eligieron el objetivo de una finísima lengua de tierra con forma de número 7, prendida como un bivalvo a la costa oriental de Quintana Roo. Técnicamente se trataba de una isla, puesto que dos estrechos canales la separaban del continente, alojándose en el hueco interior del 7 una serie de lagunas salobres, alimentadas tanto por el mar como por una cantidad incontable de cenotes (hoyos inundados con agua con millones de años de antigüedad). La isla en cuestión se llamaba Cancún, Kankún o Kan Kun… y había pasado todas las pruebas. La calidad de sus playas -y de la arena- era extraordinaria. La temperatura del agua era templada y tendía a ser estable. La lejanía de tierra firme, gracias a las lagunas, permitiría controlar con facilidad la fauna nociva. Y dadas las características topográficas, los hoteles podrían irse alineando uno tras otro, todos frente a la playa. Cancún empezó sus operaciones aéreas en una pista rudimentaria, funcionando con una torre de control hecha a base de palos y palma que funcionó hasta 1973. Hoy el Aeropuerto Internacional de Cancún es el segundo en tamaño y el que más tráfico internacional recibe en México -cerca de 20 millones de personas al año- y cuenta con una torre de control que es la más alta en Latinoamérica.
De esta manera, en pocos años tuvo una notable transformación, ya que, de ser una isla de pescadores rodeada de selva virgen y playas desconocidas, en la actualidad es, junto con Acapulco, el centro turístico mexicano más reconocido en el mundo.

Isla Cancún/Zona Hotelera
La “Isla Cancún” conocida como “Zona Hotelera” es donde se concentra la mayor parte de las playas y actividades turísticas por las que es reconocido este destino.
Es una lengua de tierra en forma de “7”, con una extensión de 23 km. La isla, que alberga la mayor parte de los hoteles y playas, además de zonas residenciales como “Isla Dorada”, “Bay view Grand”, “Las Olas”, el campo de golf Pok Ta Pok y la entrada a la exclusiva zona de “Puerto Cancún” el residencial más ambicioso e importante de la ciudad, está unida al continente por tres puentes: el puente Calinda en el km 4, el puente de Club Med en el km 20 y el puente Nizuc en el km 22. La zona hotelera rodea en el interior del “7” al sistema lagunar Nichupté, compuesto de siete cuerpos de agua: Laguna Bojórquez, Cuenca del Norte, Cuenca Central, Cuenca Sur, Río Inglés, Del Amor, y Laguneta del Mediterráneo.
En Cancún es posible caminar a lo largo de sus más de 22 kilómetros de playa, pues todas ellas están abiertas al público. Muchos hoteles ubicados frente a la playa tienen sillas dispuestas a la sombra de palapas (sombrillas de paja) para proteger a los visitantes de los efectos del sol.

El Boulevard Kukulcán
Al recorrer el Boulevard Kukulcán, pueden verse señales de color azul y blanco que indican los accesos a la playa. Las playas de Bahía Mujeres -parte superior del “7”- incluyen Playa Tortugas y Playa Caracol, que son como grandes piscinas: bajas, tranquilas e ideales para las familias con niños.
Cerca de Punta Cancún (entre el Dreams y el Hyatt Regency) se esconde una ensenada protegida: Playa Gaviota Azul. Más hacia el sur encontramos las encantadoras Playa Chac-Mool, Playa Marlin y Playa Ballenas, amplias playas arenosas de mar abierto pero oleaje tranquilo.

Continúa la semana próxima


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