REGION - La Pampa
Semanario REGION
Del 10 al 16 de Abril de 2015 - Año 25 - Nº 1.173
R.N.P.I. Nº 359581

Redacción: Urquiza 640 - Tel 02954387800 rotativa
(L6300EAN) Santa Rosa - Provincia de La Pampa - Patagonia Argentina
Director: Gerardo Yanes
  
Camino a Chile por
el Paso “Las Damas”


Un detalle de tres pasos internacionales cercanos no pavimentados.
En todos ellos se recomienda el uso de vehículos 4x4.

Desde el punto de vista histórico, lo ocurrido en el paso “Las Damas” el pasado domingo 15 de marzo de 2015 equivale a lo que sucedió en el paso Pehuenche, el 8 de abril de 1961: ese fue el día en el cual se habilitó el camino para que pudieran cruzar automóviles por el paso internacional. En el caso del Pehuenche, ese día puso en marcha un proceso que culminará el año próximo, 2016, cuando se completen las obras de pavimento de todo ese corredor internacional.

Mientras la clase política de Mendoza se concentra en las pequeñas peleas por cargos, están ocurriendo en la Provincia hechos de singular relevancia internacional.

La inauguración del camino a Chile por el Paso Las Damas, ha permitido demostrar la pequeñez de nuestros dirigentes: mientras ellos persisten en sus peleas intestinas, la sociedad civil ha logrado abrir un nuevo canal de comunicación con el extranjero, para promover las actividades turísticas, económicas, sociales y culturales de Mendoza.

Este hecho sociopolítico ocurrió el pasado domingo 15 de marzo de 2015 en el paso “Las Damas”. Ese día, por primera vez, los vehículos llegaron hasta el límite internacional desde ambos países, Argentina y Chile.

El antecedente equivalente se produjo el 8 de abril de 1961 cuando se habilitó para vehículos el camino por el paso Pehuenche.

La diferencia está en el papel de la clase dirigente: en aquella oportunidad, el acto oficial fue presidido por el gobernador de Mendoza, Ernesto Ueltschi. En cambio, el evento del domingo pasado, apenas contó con el Director de Turismo de Malargüe. Las demás autoridades municipales y provinciales mendocinas estaban peleando cargos en las listas.

Por contraste, del lado chileno, el domingo pasado estuvieron presentes el alcalde de San Fernando, varios concejales de ese municipio, un ex intendente de la VI Region (equivalente a un gobernador en Argentina) y varios Consejeros Regionales (equivalentes a legisladores provinciales en Mendoza).

Se trata de un acontecimiento de relevancia internacional, donde los lideres municipales y provinciales asumen protagonismo como Actores Subnacionales en las Relaciones Internacionales. Así lo entendieron las autoridades mendocinas y chilenas en el caso del Pehuenche, en 1961; y así lo entendieron los chilenos de nuevo ahora, en 2015, no así los dirigentes de Mendoza, un tanto desorientados. Al parecer, ellos no se han dado cuenta de lo que ocurrió: Mendoza tiene un nuevo paso para llegar a Chile, ubicado en el centro de la provincia, a mitad de camino entre Libertadores y Pehuenche.

El paso “Las Damas” se encuentra a 3.000 metros de altura sobre el nivel del mar, sobre los 34° 50’ de latitud sur, a la misma altura que las ciudades de San Rafael (Argentina) y San Fernando (Chile).

La habilitación de este paso fue posible porque este año se logró construir el tramo de 20 km que faltaba, desde el centro turístico “Termas del Flaco”, en el lado chileno, hasta el límite internacional.

Una parte de este camino (8 km) fue realizada en la empresa Hidroeléctrica local, para realizar sus obras de infraestructura técnica sobre el ríó Tinquiririca; este tramo incluye un puente sobre el río y un túnel en roca de 114 metros de longitud.

La parte restante (12 km) se realizó en los dos últimos meses, con el aporte de los pequeños y medianos empresarios locales, organizados a través de la Cámara de Comercio de San Fernando, y con el apoyo político del concejal Mario González, líder emergente en esta región.

Iniciativa empresarial
Un papel decisivo en estas obras cupo al presidente del Comité Paso Las Damas, Fernando Bozo, un pequeño empresario del sector turismo, propietario de la hostería “Anita” de las Termas de El Flaco, muy entusiasta con este proyecto.

Durante dos meses, los impulsores de la iniciativa contrataron una retroexcavadora y una excavadora para completar los 12 km de camino que faltaba completar. Con una inversión cercana a los U$S 30.000 pudieron remover los obstáculos para hacer posible este camino.

Del lado argentino, el camino abierto también se logró por iniciativa de los pequeños y medianos empresarios: Alejandro Peñasco, desde la mina Las Choicas realizó una inversión de u$s 100.000 para abrir este camino en 1995. Faltaba la apertura del lado chileno, lo cual se concretó a mediados de marzo.

Acto binacional
Más de cincuenta vehículos llegaron desde el lado chileno para participar de este evento, junto a una numerosa comitiva argentina. Se realizó una jornada de convivencia y hermandad binacional argentino chilena, en la cual, se inauguró una obra de arte: la escultura del artista chileno Américo Becerra, que representa a un huaso y un gaucho, con las banderas de Argentina y Chile.

Se trata de una obra de grandes dimensiones y casi 300 kg de peso, en hierro reciclado. El autor es un reconocido artista colchagüino, especializado en obras dedicadas a poner en valor la identidad regional.

El acto contó con la presencia de autoridades de ambos países, incluyendo representantes de la pequeña y mediana empresa y del Estado, sobre todo de la VI Región de Chile, y los Municipios de San Fernando y Malargüe.

Entre las autoridades presentes, estuvo don Rafael Cumsille, presidente de la Federación Nacional de Comercio Minorista de Chile, especie de presidente honorario del proyecto. También se destacó la presencia de los líderes del proyecto: el concejal Mario González y el empresario pyme Fernando Bosso.

El listado de autoridades presentes incluyó también al alcalde de San Fernando Luis Berwart Araya, junto al concejal Felipe Rivadeneira Troncoso. En representación de la VI Región, estuvieron presentes el ex intendente Bernardo Zapata (pionero de este proyecto durante su gestión) y los Concejeros Regionales (equivalentes a legisladores provinciales del lado argentino) Cecilia Villalobos,Carla Morales,Cristina Marchant y Pablo Larenas. El sector empresario estuvo liderado por el presidente de la Cámara de Comercio San Fernando, Rafael Arana y el de la Cámara de Turismo de Puente Negro José Jaimez. Por el lado argentino, desde Malargüe, estuvieron presentes, el director de Turismo del Municipio, Oscar Eduardo González (en representación del Intendente); el presidente de la Cámara de Turismo de Malargüe, el presidente de la Cámara de Comercio de Edgardo Maya, juntamente con el referente de los pasos fronterizos, Floridor González.


En plena Cordillera de Los Andes las delegaciones de Chile y Argentina tuvieron un encuentro de camaradería en el que se inauguró la imponente escultura del artista Américo Becerra “La Hermandad no tiene fronteras”, obra que tiene como protagonistas a un huaso y a un gaucho.

Desde el punto de vista histórico, lo ocurrido en el paso Las Damas el pasado domingo 15 de marzo de 2015 equivale a lo que sucedió en el paso Pehuenche, el 8 de abril de 1961: ese fue el día en el cual se habilitó el camino para que pudieran cruzar automóviles por el paso internacional. En el caso del Pehuenche, ese día puso en marcha un proceso que culminará el año próximo, 2016, cuando se completen las obras de pavimento de todo ese corredor internacional.

El evento también se puede comparar con la experiencia del camino del Portillo Argentino, Este fue construido en la década de 1960 con el aporte de los pequeños y medianos empresarios de Tunuyán, que lograron mejorar el camino e iniciaron la perforación del túnel, obra interrumpida por orden del gobierno Nacional.

La apertura de este camino ofrece acceso a singulares bellezas escénicas, con glaciales y cascadas. También se podrá reconocer el lugar donde cayó el avión de los uruguayos, el 13 de octubre de 1972, y la dramática vida de sus 16 sobrevivientes, tras 72 heroicos días entre las piedras y la nieve. También servirá para conectar dos Centros Turisticos complementarios: las modernas instalaciones del Complejo Las Leñas, y las tradicionales Termas de El Flaco, del lado chileno.

Para el futuro, la proyección de este paso puede ser todavía más relevante. Sobre todo si se logra reactivar la ruta que el Fraile Aldao, en la década de 1830, llamaba “Camino del Atuel”. Esta comienza en la localidad de El Sosneado, y corre paralela al río Atuel, por la actual Ruta Provincial 220. Si desde allí se logra abrir un camino hasta el paso Las Damas, se podrá disponer de un enlace atractivo para la circulación internacional a mitad de camino entre los pasos Libertadores y Pehuenche.

Recorridos en 4x4
Del lado chileno, a partir del límite, se recorre un camino precario, sólo para vehículos 4 x 4, durante 12 km, hasta la central Hidroeléctrica. Allí sigue un camino consolidado (8 km) hasta empalmar con la Ruta de las Termas de El Flaco. Desde este lugar se recorren 50 km para llegar al Puente Negro, lugar donde donde comienza el pavimento y se llega a San Fernando (20 km), y Santiago de Chile (135 km por autopista de doble trocha).

Del lado argentino, desde el Centro Invernal Las Leñas, la distancia hasta el paso Las Damas es de 50 km. De allí siguen 20 km hasta las Termas de El Flaco.

Los discursos sirvieron para mostrar la mística de los actores subnacionales, estatales (municipios) y no estatales (cámaras de comercio), que se han propuesto generar polos de desarrollo en las regiones del interior de los países, particularmente en zonas marginales y de frontera. La construcción de este camino ha sido una prueba elocuente de la iniciativa y capacidad de gestión de estos actores.

Queda pendiente ahora, la acción de los actores nacionales. En el discurso de Rafael Cumsille, el destacado referente gremial de las pymes comerciales chilenas, reveló que en conversaciones con los ministros nacionales de Chile, conoció del interés nacional por la iniciativa. Tante el Ministro de Economía, Luis Felipe Céspedes, como el Ministro de Obras Públicas, Alberto Undurraga, habían manifestado su compromiso por apoyar política y económicamente el proyecto.

Llamó la atención la ausencia de representantes de la provincia de Mendoza y de San Rafael en este evento. Ni el Municipio ni la Cámara de Comercio se hicieron presentes. Tras consultar a los organizadores, se supo que San Rafael tiene sus ojos en el paso Las Leñas, ubicado al norte de Las Damas. Efectivamente, en la década de 1990, las Direcciones Nacionales de Vialidad de Argentina y Chile, tras estudiar la cordillera entre los pasos Libertadores y Pehuenche, detectaron que el lugar más adecuado para construir un corredor binacional para transporte comercial de carga pesada, era por el paso Las Leñas; pero ello implicaba construir 14 km de túneles, y un costo cercano a los mil millones de dólares. En los últimos 15 años, nada concreto se hizo en ese proyecto. Y las actuales condiciones de Argentina no permiten ser optimista para los próximos años. “Lo más probable es que ese proyecto no avance en diez años más”, dijo Rafael Cumsille. Y mientras tanto, el camino por Las Damas puede ir avanzando en forma progresiva, impulsado por los empresarios pyme y los cultores del deporte aventura.

Nota del Profesor y Periodista Dr. Pablo Lacoste

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