Semanario REGION®

Del 5 al 11 de agosto de 2016 - Año 26 - Nº 1.235 - R.N.P.I. Nº 359581

Primer domingo de agosto, Día del Trabajador Maderero

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Se celebra el día del Trabajador Maderero al recordar el 1º de agosto de 1947, cuando el General Perón emitió un mensaje dirigido a ese sector laboral.
Al año siguiente, conmemorando ese día, se estableció que el primer domingo de agosto de cada año, se celebre la fecha especial para el sector.
Los festejos, precisamente son por el día del Trabajador de la Actividad Forestal y Maderera. Según las cifras del Ministerio de Industria de la Nación en la Argentina, el sector forestal y maderero representa casi 6 puntos del producto bruto industrial y está formado por unas 15.000 Pymes que generan 160.000 empleos directos. Este sector forma parte de los considerados “estratégicos” del Plan Industrial 2020.

El descubrimiento de la madera transparente: el invento que puede revolucionar la arquitectura

La “madera transparente” puede reemplazar materiales como el vidrio y el acero aportando sustentabilidad y minimizando el uso de energía.

Debate mundial acerca de este gran descubrimiento
La madera ha sido el material insigne de algunos de los diseños arquitectónicos más extraordinarios desde hace miles de años.
Mientras que los arquitectos e ingenieros buscan maneras y materiales más sustentables para construir, una nueva investigación lleva de nuevo a un material al centro de atención, de una manera totalmente inesperada.
El que año pasado, investigadores de la Universidad de Maryland, College Park, han trabajado en desarrollar versión superior y transparente de la madera.
La madera “invisible” –como la describe el doctor Liangbing Hu del Departamento de Ciencia de los Materiales e Ingeniería de la universidad– es más resistente que la madera tradicional, y puede ser utilizada en lugar de materiales ecológicos como los plásticos.
En un mundo en donde la arquitectura moderna se basa principalmente en el uso del vidrio y acero, sustituir estos materiales con madera transparente biodegradable podría revolucionar los conceptos de diseño, así como reducir los costos de calefacción y el consumo de combustible.

¿Cómo es fabricada?
Hu describe el proceso de fabricación de la madera transparente en dos pasos: primero, la lignina –una sustancia orgánica que se encuentra en plantas vasculares– se elimina químicamente. Este es el mismo proceso utilizado en la fabricación de pulpa de celulosa para papel. La lignina es la responsable de ese color amarillento de la madera.
El segundo paso es inyectar estos canales o venas con resina epoxídica, que es usado como un elemento fortalecedor, dice Hu.
La resina epoxídica es usada comúnmente en adhesivos para reforzar los materiales usados durante construcciones. El proceso, que lleva aproximadamente una hora, es realizado para mantener la composición de las nanofibras de celulosa.
“Estas pequeñas fibras que forman las paredes de los canales, son las que hacen a la madera fuerte”, explica Hu.

Después que se elimina el color, se pueden inyectar los polímeros o resinas epoxídicas para fortalecer la madera. El resultado es una madera más fuerte y transparente.
Después que se elimina el color, se pueden inyectar los polímeros o resinas epoxídicas para fortalecer la madera. El resultado es una madera más fuerte y transparente.
“Nosotros no transformamos estos canales, y así, por primera vez, podemos mantener la estructura principal de la madera, y hacerla transparente, al mismo tiempo que lo hace más fuerte”.

Las ventajas de una madera “transparente”
Las conclusiones de la investigación, publicados en la revista científica Advanced Materials, son amplias.
En el futuro inmediato, Hu indica que las características transparentes de la madera la hacen un substituto del vidrio.
“Las ventanas de vidrio son un gran problema durante verano e invierno, no tienen un buen aislamiento térmico”, explica Hu.
Como un aislante natural, la madera podría aislar mejor el frío y mantener las casas frescas cuando hace calor.
El estudio también revela que los compuestos de la madera transparente muestran cualidades de alta transmisión o una “alta neblina óptica” que podría ser usada, potencialmente, en paneles solares, que convierten la energía solar en energía eléctrica.
“Si colocas la madera transparente en frente de un panel solar, la cantidad de luz absorbida será mayor y la eficiencia incrementará en 30%”, dijo Hu sobre las capacidades avanzadas del material para absorber la luz.

Más fuerte que el acero
La madera “invisible” ofrece una gran escala de posibilidades para arquitectos e ingenieros en busca de materiales de construcción más ecológicos.
“Potencialmente, la madera se podría fabricar para que coincida con el acero o que incluso supere su resistencia, con el beneficio añadido de que la madera sería más ligera”, explica Hu.
Actualmente, el equipo de Hu está buscando financiamiento adicional para ampliar la investigación y predice que la madera “invisible” estará disponible comercialmente en tan solo unos pocos años.
Desde que se hizo pública la investigación, Hu ya ha recibido numerosas consultas de empresas que quieren conocer más detalles de esta tecnología para la producción en masa de la misma.


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