Semanario REGION®

Del 14 al 20 de octubre de 2016 - Año 26 - Nº 1.245 - R.N.P.I. Nº 359581

Los mejores lugares para practicar Snorkel en América del Sur

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El snorkel es uno de esos deportes acuáticos que cuenta con la ventaja de que no requiere un gran esfuerzo físico, como otros y además no hace falta un “gran” equipo para comenzar a practicarlo, basta con una buena máscara submarina, un tubo de buceo y unas aletas o patas de rana, junto a las ganas de explorar desde la superficie del océano.

Efectivamente se trata de un deporte no demasiado duro, pero hay unas pautas básicas: primer consejo es el tipo de protector solar, la crema que usamos para no quemarnos que debe ser “reef-safe”, es decir, no tóxico para la vida marina. A pesar de que no son muy fáciles de encontrar, lo bueno de estas cremas solares es que no son nocivas para los ecosistemas marinos. También se recomienda usar una camiseta o remera, que actúe como barrera de protección de la espalda, la zona más expuesta.

Otra recomendación importante es mantenerse en un sitio visible y apartado de otras personas que estén practicando otros deportes, como puede ser el surf o navegar. Hay que pensar que un buceador, a pesar de los colores llamativos que pueda tener el tubo, no es tan visible como pudiéramos pensar.
Es muy importante ser conscientes en todo momento del lugar en el que estamos y de nuestro entorno. Lo mejor es practicarlo en compañía. Si viaja solo, seguro que encontrará más aficionados en cualquiera de los lugares que mencionaremos.

Isla de Providencia, en Colombia
Colombia cuenta con algunos de los “edenes” para los aficionados al buceo, que quieren visitar islas de ensueño con aguas cristalinas y vida marina. El país colombiano tiene litoral en el Pacífico y en el Caribe, y en sus tres mil kilómetros de costas están algunos de los mejores lugares para practicar buceo y snorkel.
En el lado del Caribe se encuentran los principales lugares de snorkelling que están en San Andrés y Providencia. La visibilidad de sus aguas es muy buena, de entre 20 a 40 metros y esta zona cuenta con una muy alta densidad de coral y arrecifes, por ser un área parcialmente cerrada, recogida y donde las aguas son tranquilas y cálidas.
Hay mucha vida marina y es una zona recomendada para principiantes del snorkel en el que van a disfrutar de un hábitat muy diverso. El agua que rodea la Isla de Providencia es conocida como el Mar de los Siete Colores, por los increíbles tonos turquesa y azul de sus aguas que contrastan con la blanca arena de sus playas. Otro dato a tener en cuenta, importante para nosotros, es que el poder comunicarnos en español perfectamente en este precioso lugar caribeño de Colombia.

Islas Bahía, en Honduras
Es uno de los lugares mejor cotizados para el snorkelling en El Caribe donde se puede ver el Arrecife Mesopotámico, que abarca México, Belice, Guatemala y Honduras, considerado el segundo más grande del mundo. Roatán tiene el arrecife más sano por la cobertura de coral vivo que posee. El New York Times, por ejemplo, incluyó a Roatán en el puesto 30 entre los 53 lugares recomendados para visitar en todo el mundo.
La Isla de Roatán es la de mayor tamaño de las Islas de la Bahía y es un lugar donde el verano no acaba. Su cálido clima, el maravilloso arrecife cristalino y sus aguas de un azul intenso han hecho de esta isla un espacio en el que hay más de 120 puntos idóneos para la exploración subacuática.
Islas de Bahía está formada por 3 islas, las otras dos son Utila y Guanaja. En sus aguas se ven muchísimas de las especies que habitan en El Caribe, como el tiburón ballena, que es el pez más grande del mundo, además de coloridas estrellas de mar, tortugas, erizos, cangrejos, pulpos, gusanos fluorescentes, jungla submarina.
Es un lugar ideal para viajeros que busquen un edén para el snorkel con un presupuesto ajustado, ya que los transportes a Roatán son asequibles y los alojamientos y el día a día allí, salen muy económicos. Utila la isla más pequeña es famosa por ser uno de los destinos más baratos y seguros para practicar deportes acuáticos, donde poder ver la segunda barrera coralina más grande del mundo y cuenta también con resorts de lujo.

Isla del Coco, Costa Rica
La Isla del Coco de Costa Rica es un Parque Nacional y se sitúa en el Océano Pacífico. Es uno de los lugares privilegiados del planeta por su diversidad biológica y un lugar muy singular que visitar. El snorkeling y el buceo en Costa Rica puede ser simplemente descrito como increíble. Este pequeño país con su increíble vida marina bajo el agua es perfecto para descubrir y admirar una gran variedad de especies en su hábitat natural.
Las condiciones para bucear en Costa Rica son casi perfectas, ya que ofrece algunos de los encuentros más memorables con las especies que habitan en la zona, como rayas manta, tortugas y tiburones. En la mayoría de las sesiones, se ven grandes bancos de peces que nadan alrededor de uno, algo que hace que la experiencia del snorkel aquí sea única.
Hay que explicar que la Isla del Coco es un exuberante destino, con más de 1500 especies marinas, un lugar maravilloso para hacer fotografía submarina, con una gran densidad de cangrejos, langostas, peces ángel, y donde se puede ver delfines, morenas y otras especies como tiburones martillo, atunes y tiburones ballena, a muy corta distancia, haciendo que la isla sea uno de los diez mejores destinos de buceo del mundo. Sin embargo, nombrada parque nacional en 1978, la Isla del Coco recibe muy pocos buceadores que no sean experimentados.
El más famoso de los sitios para el snorkel es el “Rip”, ubicado en el extremo sur de la isla. Se organizan visitas en ferry dando un recorrido por los puntos más espectaculares. Si quieren visitar esta zona protegida, deben pedir permiso. Encontrarán información en este enlace del Area de Conservación Marina de Isla del Coco (ACMIC) de Costa Rica.

Fernando de Noronha, en Brasil
Fernando de Noronha es un archipiélago volcánico de Brasil que está en el Pernambuco, donde se suele viaje exclusivamente para bucear y hacer snorkel, ya que cuenta con poca infraestructura turística, pero donde se puede disfrutar de la Naturaleza en estado puro. En 2001, el archipiélago fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Praia Atalaya es el mejor lugar para bucear. Se encuentra en la costa sur de la isla de Fernando de Noronha de Brasil. Los meses de agosto a diciembre son los más recomendados para visitar estas islas, ya que es cuando las mareas son más tranquilas y no es necesario tener experiencia previa. Praia do Sancho, considerada por muchos como la más bella playa de Brasil, con un fondo del mar de arena permite a los barcos fondear, sin la preocupación de dañar el coral.
En varios puntos hay restricciones diarias para preservar el medioambiente, como Praia Atalia, donde se permite un cupo concreto de buceadores o snorkels al día. En Praia do Sancho, en el momento de desove de las tortugas marinas, de enero a junio, se prohíbe la visita entre las 18 horas y las 6 horas.

Parati, Brasil
Paratí o Paraty está entre San Pablo y Río de Janeiro, en la Bahía Carioca. Es una ciudad colonial que cuenta también con hermosísimas playas y paisajes y un archipiélago de pequeñas islas paradisiacas. Los servicios turísticos están muy desarrollados y es muy fácil encontrar quien te lleve en barco a explorar las islas y los mejores puntos para practicar snorkel.
Hay tours, excursiones y clases de snorkel para iniciarse. La rica vida marina se observa con facilidad en las islas Catimbau, Ratos, Comprida, Ganchos y Meros. La visibilidad es más alta entre los meses de mayo y noviembre, cuando llueve menos.

Galápagos, Ecuador
En las islas e islotes del archipiélago más hermoso de Ecuador, las hermosas Islas Galapágos, están también algunos de los mejores lugares del mundo donde practicar snorkel. Si estas islas ya tienen en sí mismas una fascinación especial, ya tenemos un motivo más para acudir a visitarlas.
Por sus características especiales, todos los paseos suelen ir acompañados por guías para visitar las Galápagos, también para hacer snorkel. Si el paisaje al aire libre es impactante, no lo es menos la increíble vida marina que se ve a través de unas gafas de bucear. En la orilla de sus costas se puede nadar junto lobos marinos y seguir fácilmente a tortugas marinas, etc.
También se puede hacer snorkel de manera individual en sus playas, donde te alquilan el equipo, siendo siempre cuidadoso con el medio ambiente. En 1978 la Unesco declaró al archipiélago Patrimonio Natural de la Humanidad, para conservar la flora y fauna de las islas, seriamente amenazadas por la presencia del hombre.
Las principales zonas de snorkelling están en San Cristóbal y Tintoreras en Isabela; otros puntos son Punta Carola y Punta Pitt, Roca del Este, Devil’s Crown o Roca Ballena. En la isla de Santa Cruz está el Parque Nacional de las Galápagos.


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