Semanario REGION®

Del 3 al 9 de junio de 2016 - Año 26 - Nº 1.227 - R.N.P.I. Nº 359581

Un “volcán caldera” en el Paso Pehuenche alerta al mundo

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Profesor Bradley Singer, líder de la investigación de la Universidad de Wisconsin, Estados Unidos, dijo a la TV chilena: “Definitivamente lo calificaría como uno de los lugares con más probabilidad para ver una megaerupción, una súper erupción en el futuro”. Ver video en: www.t13.cl/videos/...

En el contexto del “Día Mundial del Medio Ambiente”, que se conmemora anualmente cada 5 de junio y también recordando el “Día del Geólogo” que es este 9 de junio, resultan preocupantes las últimas noticias llegadas desde Chile, en relación a un “potente volcán dormido” en plena ruta del Paso Internacional Pehuenche, muy cerca de la frontera con Argentina.
El Observatorio Volcanológico de Los Andes del Sur, del Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile, en su Reporte de Actividad Volcánica del mes de marzo, registró 36 eventos sísmicos -de escasa actividad pero que registran una alarma- en el “volcán caldera” que existe debajo de la Laguna del Maule, ubicada a muy a pocos kilómetros del límite internacional. Elevaron la alerta de amarilla a verde.

La República de Chile, lamentablemente, nos tiene acostumbrados a importantes desequilibrios sísmicos, que han sido devastadores para ese país. Incluso a las lluvias de cenizas que tantos inconvenientes causaron en toda la región a ambos lados de la cordillera. Pero esta vez el problema potencial parece ser gigantesco y bien podría afectarnos a todos. Los expertos mencionan inclusive, la posibilidad de una súper erupción con consecuencias a escala global.

Puede despertar
El Diario San Rafael de Mendoza, bajo el título: Potente volcán “duerme” cerca del paso Pehuenche, mencionó que “Según informó la Televisión Nacional de Chile, en ese país existe un peligroso volcán debajo de la laguna del Maule, a pocos kilómetros del paso que lo une con la provincia de Mendoza por Malargüe. La del Maule es una laguna formada por la acción de la caldera volcánica que lleva el mismo nombre. Se encuentra situada en plena cordillera de Los Andes y da origen al río homónimo, que constituye el principal de esa región chilena. Está ubicada a 250 km al sur de la ciudad de Santiago, a 150 km de la ciudad de Talca (capital regional) y a solo 14 km del paso Pehuenche”.

Volcán caldera
Lo más alarmante de este espejo de agua, es que debajo del mismo hay un “volcán caldera” grande y potencialmente peligroso, similar a otros ubicados en Estados Unidos, Long Valley y Yellowstone, o el Campi Flegrei, en Italia. Se estima que la última erupción de consecuencias catastróficas, con cientos o incluso miles de kilómetros cúbicos de magma, fue hace aproximadamente 1,5 millones de años, lo cual, lejos de dar tranquilidad, es motivo para estar alerta.

Cambios preocupantes
“En los últimos 3 mil años no ha habido erupciones en ese terreno, pero según los expertos, la geología está dando señales de cambios preocupantes. El campo volcánico de la Laguna del Maule está elevándose actualmente a una tasa excepcionalmente alta, de hasta más de 25 cm por año (este período comenzó en 2004).
La vigilancia sismológica es una herramienta esencial para juzgar el estado actual de un sistema volcánico. Mientras que por ahora no se está produciendo nada alarmante, las características de la actividad sísmica debajo del Maule son volcánicas y están activas”, concluye el informe.

36 eventos sísmicos
Mientras tanto, el sitio web del Ministerior del Interior y Seguridad Pública de Chile, bajo el título “Monitoreo Alerta Temprana Preventiva para la comuna de San Clemente por actividad del complejo volcánico Laguna del Maule”, da cuenta que durante marzo de este año, registraron 36 eventos sísmicos, de los cuales 20 se relacionaron con procesos de fracturamiento de material rígido, denominados volcano-tectónicos, e igualmente se registraron 16 eventos relacionados con la dinámica de fluidos al interior del edificio volcánico.
Agrega luego que “Aunque el proceso inflacionario continúa en niveles altos, la baja sismicidad que se ha registrado, sugiere una estabilidad del sistema volcánico”.

Elevan nivel de alerta
De todas maneras, los organismos oficiales trasandinos mantienen su alerta técnica volcánica (la elevaron de amarilla a verde) y la Alerta Temprana Preventiva para la comuna de San Clemente -localidad habitada más cercana en la Región-, “para alertar oportunamente, y dar adecuada respuesta ante eventuales situaciones de emergencia producto del comportamiento del volcán”. Ver link: www.onemi.cl/...

Consecuencias globales
Los ojos de los geólogos del mundo están puestos sobre la caldera de la Laguna del Maule, cuya erupción podría tener consecuencias globales. El profesor Bradley Singer, líder de la investigación de la Universidad de Wisconsin, Estados Unidos, alertó que en esa laguna se están concentrando todas las condiciones necesarias para desencadenar una mega erupción.
Las conclusiones preliminares del estudio aseguran que el complejo está activo y que el terreno se está elevando a 25 centímetros por año. La caldera de magma bajo la laguna se está rellenando con material tipo riolita, uno de los más explosivos según los científicos.
En el mundo existen al menos diez volcanes con la capacidad para generar una súper erupción con consecuencias a escala global.
Dentro de este grupo, la laguna del Maule es la que presenta los mayores cambios, aumentando sus posibilidades de erupción.


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